The Empty Church / La Iglesia Vacia

This image of our beautiful, empty church in the midst of these difficult and unprecedented times can test our faith and our trust in the Lord. And perhaps, the single most challenging and painful thing for many of us is the fact that we cannot receive the Eucharist – body, blood, soul and divinity of Christ who wished to stay with us, precisely through times such as these.

We can be painfully reminded how easily we took the Lord for granted in the past; and how many countless times we treated Him with indifference! But, Christ doesn’t care about any of that, he wants to remain with us and gives us His Spirit of wisdom, piety, understanding, counsel, strength, knowledge and fear of the Lord. His Spirit still allows us to unite ourselves to Him, so as to draw courage from Him and cast out fear.

In a time of national tragedy, the prophet Isaiah comforted God’s chosen people with reassuring words from the Lord: Do not fear: I am with you; do not be anxious: I am your God. I will strengthen you, I will help you, I will uphold you with my victorious right hand. (Isaiah 41:10). Saint John reminded us that when we remain in God’s love there is no cause for fear or anxiety, because: there is no fear in love, rather perfect love drives out fear because fear has to do with punishment (1 John 4:18). And, God does not wish to punish us but rather to save us. Hence, Saint Paul asks the Christian community in Rome and each one of us: what could possibly separate us from the love of Christ? Will anguish, or distress, or persecution, or famine, or nakedness, or peril, or the sword? (Romans 8:35) Christ’s mercy, love and fidelity is limitless. That is why we can be confident that, in all these things we conquer overwhelmingly through him who loved us. For I am convinced that neither death, nor life, nor angels, nor principalities, nor present things, nor future things, nor powers, nor height, nor depth, nor any other creature will be able to separate us from the love of God in Christ Jesus our Lord. (Romans 8:37-39)

Esta imagen de nuestro hermoso templo, vacío, en medio de unos tiempos difíciles e insólitos, pueden poner a prueba nuestra fe y nuestra confianza en el Señor. Y, lo que quizás más nos duela y nos apene es el no poder recibir la Eucaristía – el cuerpo, la sangre, el alma y la divinidad de ese Cristo vivo que quiso quedarse con nosotros precisamente a través de tiempos como estos.

¡Podemos con dolor recordar que tan fácilmente le olvidamos en el pasado y cuantas incontables veces le tratamos con indiferencia! Pero, a Cristo no le importa nada de eso; él quiere permanecer con nosotros y darnos su Espíritu de sabiduría, de entendimiento, de consejo, de fortaleza, de ciencia, de piedad, y de temor de Dios. Es su Espíritu el que nos permite unirnos a él, para sacar valor y rechazar el temor.

En el momento de la tragedia nacional, el profeta Isaías consuela al pueblo elegido con las palabras alentadoras del Señor: No temas, porque yo estoy contigo. No tengas miedo, porque yo soy tu Dios. Te fortaleceré, y también te ayudaré. También te sustentaré con la diestra de mi justicia.’ (Isaías 41, 10) San Juan nos recuerda que cuando permanecemos en el amor de Dios, no hay causa para el temor ni la ansiedad; porque, en el amor no hay temor, sino que el perfecto amor echa fuera el temor. Porque, el temor conlleva castigo… (1 Juan 4, 18). Y, Dios no quiere castigarnos sino salvarnos. Por eso, San Pablo le pregunta a la comunidad cristiana de Roma y a cada uno de nosotros: ¿Quién nos separará del amor de Cristo? ¿Tribulación? ¿Angustia? ¿Persecución? ¿Hambre? ¿Desnudez? ¿Peligros? ¿Espada? (Romanos 8, 35) La misericordia, el amor y la fidelidad de Cristo no tienen límites. Por eso, más bien podemos tener plena confianza que, en todas estas cosas somos más que vencedores por medio de aquel que nos amó. Por lo cual estoy convencido de que ni la muerte, ni la vida, ni ángeles, ni principados, ni lo presente, ni lo porvenir, ni poderes, ni lo alto, ni lo profundo, ni ninguna otra cosa creada nos podrá separar del amor de Dios, que es en Cristo Jesús, Señor nuestro. (Romanos 8, 37-39)