Fourth Sunday of Ordinary Time, Cycle B

Fourth Sunday of Ordinary Time, Cycle B
February 1, 2015

Summary of 

This Sunday’s Reading


First Reading

  • Deuteronomy 18:15-20: Moses tells the people that God will raise up for them a new prophet.

 

Responsorial Psalm

  • Psalm 95:1-2,6-7,7-9: A song of praise to the Lord.

 

Second Reading

  • 1 Corinthians 7:32-35: Paul expresses his concern that those who are married are more likely to face the distractions of earthly life than those who are celibate.

 

Gospel Reading

  • Mark 1:21-28: Jesus heals a man with an unclean spirit and his fame spreads throughout Galilee.

 

Background on the Gospel Reading

Today’s Gospel continues our reading from Mark and describes what some believe was likely to have been a typical day in Jesus’ ministry. Jesus and the disciples that chose to follow him in last week’s Gospel arrive at Capernaum, a small village on the Sea of Galilee. Jesus teaches in the synagogue on the Sabbath. Mark reports that the people respond to Jesus’ teaching with astonishment, noting Jesus’ authority and contrasting it with the scribes’. Early in Mark’s Gospel we already find evidence of the tension that will manifest itself fully in Jerusalem.

Jesus expels demon in synagogue 01e

After Jesus’ preaching, an even more astonishing thing happens. A man possessed with an unclean spirit calls out to Jesus. As we see in this example and throughout Mark’s Gospel, the spirits and demons seem to know Jesus and are often fearful of him. In fact, they seem to understand Jesus’ identity better than his disciples. As we will read again and again in Mark’s Gospel, Jesus orders the spirit to be quiet and drives the unclean spirit out of the man. Jesus’ ability to heal those possessed by demons is an indication of his power over evil.

In the prescientific age of Jesus’ time, all illnesses were understood to be manifestations of evil and sinfulness. Our modern understanding of illness is very different. Possession by unclean spirits may have been a way to describe what we might call mental illness today. It may have even been a way of describing certain kinds of physical conditions. There is evidence that there were many kinds of exorcists and healers in first-century Palestine. Jesus appears to be like these healers, but he heals with unique authority and connects his healing activities with the words of his preaching.

We are missing the point that Mark is trying to make in this Gospel, however, if we try to explain away the healing work of Jesus. The crowds see in Jesus’ cure of the possessed man further affirmation of his authority. Jesus’ power to heal gives greater credence to his teaching. Jesus impresses the crowds through his words, which are manifested with power in his deeds. Mark’s Gospel tells us that because of the authority with which he healed, Jesus’ fame spread throughout all of Galilee.

Cuarto Domingo de Tiempo Ordinario, Ciclo B
2 de Febrero, 2015

Resumen de las

Lecturas para este Domingo


Primera Lectura

  • Deuteronomio 18:15-20: Moisés le dice al pueblo que Dios hará surgir entre ellos un nuevo profeta.

 

Salmo Responsorial

  • Salmo 95:1-2,6-7,7-9: Un salmo de alabanza al Señor.

 

Segunda Lecturas

  • 1 Corintios 7:32-35: Pablo expresa su preocupación que los casados son más propensos que los célibes a distraerse con los asuntos de la vida terrenal.

 

Lectura del Evangelio

  • Marcos 1:21-28: Jesús sana un endemoniado y su fama se extiende por toda Galilea.

 

Comentario sobre el Evangelio

Continuamos nuestra lectura del Evangelio de San Marcos el cual describe hoy lo que algunos creen era un día típico en el ministerio público de Jesús. Él, y los discípulos que decidieron seguirlo en el evangelio que leímos la semana pasada, llegan a Cafarnaúm — una pequeña aldea en el lago de Galilea. Jesús enseña en la sinagoga el Sábado. Y Marcos relata que la gente reacciona con asombro a su enseñanza, notando la autoridad de Jesús en contraste a la de los escribas. Ya, en el evangelio de Marcos, vemos esa tensión que se manifestará plenamente en Jerusalén.

Después que Jesús termina de predicar, algo aún más asombroso ocurre. Un hombre poseído por un espíritu inmundo comienza a gritar. En este pasaje y a lo largo del evangelio de San Marcos, espíritus y demonios parecen reconocer a Jesús y con frecuencia le temen. De hecho, parecen comprender la identidad de Jesús mejor que sus discípulos. Como veremos una y otra vez en el evangelio de Marcos, Jesús le ordena al espíritu inmundo que calle y lo expulsa del hombre. La habilidad de Jesús de sanar los poseídos por demonios indica su poder sobre el mal.

En la era pre-científica del tiempo de Jesús, todas las enfermedades se entendían como manifestaciones del mal y del pecado. Nuestro entendimiento moderno de la enfermedad es muy diferente. Para los antiguos la posesión demoníaca puede haber sido una manera de describir lo que hoy día a veces llamamos enfermedad mental. A veces era una manera de describir ciertas condiciones físicas. Existe evidencia de que habían muchos tipos de curanderos y exorcistas en la Palestina del primer siglo. Jesús parece ser como esos sanadores de fe, pero él sana con singular autoridad y conecta sus sanaciones a lo que predica.

Sin embargo, perdemos de vista la idea central que San Marcos está tratando de comunicar en su Evangelio si tratamos de dar explicación a las obras de sanación de Jesús. La gente ve en la sanación del endemoniado por Jesús una afirmación más de su autoridad. El poder de sanación que Jesús posee le da más credibilidad a sus enseñanzas. Jesús impresiona la muchedumbre con sus palabras, y estas se manifiestan poderosamente en sus obras. El Evangelio de San Marcos nos relata que a causa de la autoridad con la cual Jesús sanaba, su fama se extendió por toda Galilea.

Synagogue_Capernaum

Meditation
Meditación

The people in this Sunday’s gospel twice responded to Jesus as one with authority: when he taught them, and when he cast out the “unclean spirit.” What was this authority of Jesus? Both in WORD and DEED Jesus touched people in their need.

  • He offered them HOPE & CONSOLATION
  • He offered them their DIGNITY and VALUE as HUMAN BEINGS.
  • He TAUGHT THEM that the POOR and the SINNER were also LOVED BY GOD.
  • He CURED THE SICK
  • Brought the DEAD TO LIFE, he
  • CAST OUT DEMONS and CONFRONTED the EVIL and HYPOCRISY that RESIDES in the HUMAN HEART…

This is why the people were “astonished” and “amazed”; because Jesus was saying and doing something new. He was revealing God’s very presence and life—he was and is “the Holy One of God” among them, and among us.

In the gospel of St. Mark for this Sunday, one of Jesus’ main works was to conquer the power of SATAN. Earlier in this chapter, Jesus had contended with the devil in the desert. In this passage, we witness a more public confrontation. Ironically, the man with the unclean spirit is in the Synagogue: a gathering place for prayer and the study of Scripture. Can you think of a better place for the devil to make his presence felt?

The possessed man, immediately verbally assaults Jesus. Because Jesus had indeed, come to destroy his evil spirit; and, he does so! Tough, personified evil does in fact exist. Yet, thinking of evil only in terms of demons and devils can blind us to the reality of the existence of evil in all its forms. The evil that exists in our world, and which we confront daily, is far more personal and immediate. It makes its presence felt in our HOMES, in our COMMUNITIES and in our NATION. It is all around us in the increasing disrespect and devaluation of human life, in injustice, violence, poverty, opression, prejudice, discrimination, greed, and in so many other ways that demand that we hear the voice of the Lord’s prophets in our own time.

In the first reading from Deuteronomy, we discover that GOD’S VOICE IS SO AWESOME that the people are afraid to hear it directly and die. That is why they request that Moses ask God to speak to them with a human voice. God grants their request and sends them prophets. And, in the fullness of time, He sends His encarnate Word, Jesus. Today we also have prophets who communicate to us the Word of God enfleshed and proclaimed by Jesus.

Who are our prophets today at school, at work, in our community and neighborhood? For, surely, they are there; but, the truth is that most of the time we find them to be ANNOYING. Often, they have HARD THINGS TO SAY, and we DON’T WANT TO LISTEN TO THEM — especially, if we don’t like someone or don’t like what he/she has to say! Prophets want to MOVE US OUT OF OUR COMFORT ZONE and our SINS!

Through our baptismal anointing WE ARE CALLED TO LIVE AND SPEAK in a way that PROPHESIES GOD’S LAW OF LOVE. We need to ask ourselves: how comfortable are we in hearing the prophets of our time? And, how do we FULFILL our own MISSION – combating and expelling evil from our lives and the world around us.

lamb

La gente en el Evangelio de este domingo juzgarán a Jesús en dos ocasiones  como a alguien con autoridad: cuando les enseñaba, y cuando expulsó el espíritu inmundo. ¿Cuál era esta autoridad de Jesús? Tanto con sus palabras como con sus obras Jesús afectaba la vida del necesitado.

  • Les daba ESPERANZA y CONSUELO
  • Les daba DIGNIDAD y VALOR COMO PERSONA
  • Le ENSEÑABA al POBRE y al PECADOR que también a ellos son amados por Dios.
  • SANABA a los ENFERMOS
  • RESUCITABA a muertos
  • EXPULSABA DEMONIOS y CONFRONTABA LA MALDAD y la HIPOCRESÍA que reside en el CORAZÓN DE LOS HOMBRES…

Es por eso que las personas estaban “asombradas” y “conmovidas”, porque Jesús estaba enseñando y haciendo algo nuevo. El les estaba revelando la misma presencia y vida de Dios: Jesús es el Santo de Dios, presente entre ellos y entre nosotros…

En el Evangelio de San Marcos para este domingo una de las obras principales de Jesús es vencer el poder de SATANÁS. Al principio de este capítulo del Evangelio, San Marcos relata como Jesús había luchado con el demonio en el desierto. En este pasaje somos testigos de una confrontación mucho más pública… La ironía es donde esta ocurre: el hombre con el espíritu inmundo estaba en la Sinagoga: un lugar de oración y del estudio de las Sagradas Escrituras – ¡qué mejor lugar para el Demonio hacer sentir su presencia!

Al entrar Jesús, el poseído inmediatamente le ataca verbalmente. Jesús de hecho había venido para destruir el espíritu maligno, y lo hace… No hay duda que el Maligno existe. Sin embargo, pensar en el mal solo en el sentido de demonios y espíritus inmundos nos puede segar a la realidad de la existencia del mal en todos sus diferentes aspectos. El mal que existe en nuestro mundo y con el cual nos enfrentamos diariamente es mucho más personal e inmediato: este se manifiesta en nuestros HOGARES, nuestras COMUNIDADES y en nuestra NACIÓN. Está todo a nuestro alrededor en la creciente falta de respeto y la de-valoración de la  vida humana, en la injusticia, la pobreza, la opresión, el perjuicio, la discriminación, la avaricia y tantas maneras que exigen que escuchemos la voz de los profetas del Señor.

En la primera lectura del libro del Deuteronomio, oímos que la VOZ DE DIOS ES TAN PODEROSA que el pueblo tiene miedo oírla directamente y morir – por eso le piden a Moisés que Dios les hable con voz human. DIOS les concede su petición y les envía profetas; y, en la plenitud de los tiempos, envía su misma Palabra encarnada, Jesús. Hoy día también tenemos profetas que nos comunican la palabra de Dios encarnada y proclamada por Jesús.

¿Quienes son los profetas hoy día en nuestras escuelas, lugares de trabajo, en nuestra comunidad y nuestras vecindades? Pues, sin duda, están allí, pero la verdad es que nos MOLESTAN. Con frecuencia, tienen COSAS DURAS QUE DECIRNOS, y la mayoría de las veces NO QUEREMOS ESCUCHARLES — especialmente cuando la persona NO NOS CAE BIEN; o cuando NO NOS GUSTA LO QUE NOS ESTÁ DICIENDO. Porque, nos exigen que SALGAMOS DE NUESTRA COMODIDAD O DE NUESTROS PECADOS

De hecho, por la unción recibida en nuestra bautismo, TODOS SOMOS LLAMADOS a proclamar y profetizar LA LEY DEL AMOR DE DIOS! Debemos preguntarnos: ¿Qué tan cómodos nos sentimos al escuchar los profetas de nuestro tiempo? ¿Cómo cumplimos nuestra propia misión de combatir y expulsar el mal de nuestro mundo?