BAPTISM OF THE LORD / BAUTISMO DEL SEÑOR

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The Solemnity of the “Baptism of the Lord” concludes the liturgical cycle or three manifestations of the Christmas Season: the Nativity, Epiphany and the Baptism of the Lord. It is also the Sunday that opens us up to the season of the year called Ordinary Time. This last celebration of the Christmas season offers us an opportunity to go, as spiritual pilgrims, to the shores of the Jordan river to participate in a mysterious event: the baptism of Jesus by John the Baptist. He who was free of sin comes to receive the baptism of repentance to which we sinners are called. Jesus, the spotless lamb of God, wants to assume our human condition in its totality. So that, nailing our sins to the cross, he can purify the waters of baptism that will free us from our sins and from death itself.

 

La Solemnidad del “Bautismo del Señor” da fin al ciclo litúrgico o tres manifestaciones de este tiempo de Navidad: la Natividad, la Epifanía y el Bautismo del Señor. Es también el domingo que da entrada al tiempo del año llamado Tiempo Ordinario. Esta última celebración nos brinda la oportunidad de ir, como peregrinos en espíritu, a las orillas del Jordán, para participar en un acontecimiento misterioso: el bautismo de Jesús por parte de Juan Bautista. Aquel que estaba libre de pecado viene a recibir el bautismo de arrepentimiento al cual todos somos llamados. Jesús, el único cordero sin mancha, quiere asumir nuestra condición humana en su totalidad. Y clavando nuestros pecados en la cruz, purifica las aguas del bautismo que nos librará de nuestros pecados.

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Gospel

 

Lion of Saint MarkThis is what John the Baptist proclaimed: “One mightier than I is coming after me. I am not worthy to stoop and loosen the thongs of his sandals. I have baptized you with water; he will baptize you with the Holy Spirit.”

 

It happened in those days that Jesus came from Nazareth of Galilee and was baptized in the Jordan by John. On coming up out of the water he saw the heavens being torn open and the Spirit, like a dove, descending upon him. And a voice came from the heavens, “You are my beloved Son; with you I am well pleased.”(Mark 1:7-11)

Evangelio

 

En aquel tiempo, Juan predicaba diciendo: “Ya viene detrás de mí uno que es más poderoso que yo, uno ante quien no merezco ni siquiera inclinarme para desatarle la correa de sus sandalias. Yo los he bautizado a ustedes con agua, pero él los bautizará con el Espíritu Santo”.

 

"Baptism of the Lord" Tapestry, by John NavaPor esos días, vino Jesús desde Nazaret de Galilea y fue bautizado por Juan en el Jordán. Al salir Jesús del agua, vio que los cielos se rasgaban y que el Espíritu, en figura de paloma, descendía sobre él. Se oyó entonces una voz del cielo que decía: “Tú eres mi Hijo amado; yo tengo en ti mis complacencias”. (Marcos 1, 7-11)

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We invite you to watch the inspirational video, “Washed Away”, with Fr. James Kubicki on the Baptism of the Lord and read our Reflection as well as the Prayer by St. John Paul II that follow.

At the end of this post you will also find another beautiful video meditation by Fr. Kubicki entitled, “The Greatest Day.”

REFLECTION

 

Jesus’ baptism by John can present some difficult questions and point to some apparent contradictions if it is approached solely as an intellectual exercise. And, our response as men and women of faith can seem banal to those who are so inclined.

 

The fact is that there are many things about Jesus that are of interest to modern human curiosity that do not appear in the Gospels. For example, “almost nothing is said about his hidden life at Nazareth, and even a great part of his public life is not recounted. (Jn 20:30) What is written in the Gospels was set down ‘so “that you may [come to] believe that Jesus is the Messiah, the Son of God, and that through this belief you may have life in his name.’ (Jn 20:31)” [Catechism of the Catholic Church, 514].

 

Ultimately, one can only come to know Christ through faith; the authors of the gospels wanted to help others to see what they had seen and had come to believe in the mystery of Jesus’ earthly life. The Catechism of the Catholic Church says: “From the swaddling clothes of his birth to the vinegar of his Passion and the shroud of his Resurrection, everything in Jesus’ life was a sign of his mystery. (Lk 2:7; Mt 27: 48; Jn 20:7) His deeds, miracles and words all revealed that ‘in him dwells the whole fullness of the deity bodily.’ (Col 2:9) His humanity appeared as “sacrament”, that is, the sign and instrument, of his divinity and of the salvation he brings: what was visible in his earthly life leads to the invisible mystery of his divine sonship and redemptive mission” (CCC 515)

 

Saint John Paul II, summarized it this way: “The whole of Christ’s life was a continual teaching: his silences, his miracles, his gestures, his prayer, his love for people, his special affection for the little and the poor, his acceptance of the total sacrifice on the Cross for the redemption of the world, and his Resurrection are the actualization of his word and the fulfillment of Revelation”. (St. John Paul II, Catechesi Tradendae 9) In the end, it is only when we witness to our own faith and personal conviction of the mystery of Christ in our lives – what we have seen and heard – that others can come to believe. This is what the Second Vatican Council fathers had in mind when they declared that all the members of the Body of Christ:

 

“ought to be molded in the likeness of Him, until Christ be formed in them. (Gal. 4:19) For this reason we, who have been made to conform with Him, who have died with Him and risen with Him, are taken up into the mysteries of His life, until we will reign together with Him. (Cf. Phil. 3:21; 2 Tim. 2:11; Eph. 2:6; Col. 2:12 etc.) On earth, still as pilgrims in a strange land, tracing in trial and in oppression the paths He trod, we are made one with His sufferings like the body is one with the Head, suffering with Him, that with Him we may be glorified. (Rom. 8:17; cf. Lumen Gentium, 7)”

 

Jesus’ public life in fulfillment of his redemptive mission begins with his baptism by John in the Jordan. John the Baptist was preaching “a baptism of repentance for the forgiveness of sins”. (Lk 3:3) Crowds of people approached him acknowledging their sins: tax collectors and soldiers, Pharisees and Sadducees, common people and prostitutes all came to be baptized by him (Lk 3:10-14; Mt 3:7; 21:32).

 

“Then Jesus appeared.” the Baptist at first hesitates, but Jesus insisted and receives baptism. The witnesses testified that the Holy Spirit, in the form of a dove, came upon Jesus and a voice from heaven proclaimed, “This is my beloved Son.” (Mt 3:13-17) This is the manifestation (“Epiphany”) of Jesus as Messiah of Israel and Son of God. (CCC 535).

 

For Jesus, his baptism in the Jordan constitutes the personal acceptance and inauguration of his mission as the suffering “Servant”. Jesus, though sinless, allows himself to be numbered among sinners; he is already ‘the Lamb of God, who takes away the sin of the world’. (Jn 1:29; cf. Is 53:12) And through this baptism anticipates the ‘baptism’ of his bloody death. (Mk 10:38; Lk 12:50). The Catechism of the Catholic Church addresses the mystery and wonder of this event as follows:

 

By his baptism, Jesus is “coming to ‘fulfill all righteousness’, that is, he is submitting himself entirely to his Father’s will: out of love he consents to this baptism of death for the remission of our sins. (Mt 3:15; cf. 26:39) The Father’s voice responds to the Son’s acceptance, proclaiming his entire delight in his Son. (Lk 3:22; Is 42:1) The Spirit whom Jesus possessed in fullness from his conception comes to “rest on him”. (Jn 1:32-33; cf. Is 11:2) Jesus will be the source of the Spirit for all mankind. At his baptism ‘the heavens were opened’ (Mt 3:16) – the heavens that Adam’s sin had closed – and the waters were sanctified by the descent of Jesus and the Spirit, a prelude to the new creation. (CCC 536)

 

From the beginning of his public life, at his baptism, Jesus is the “Servant”, wholly consecrated to the redemptive work that he will accomplish by the “baptism” of his Passion. (CCC 565)

 

Through our baptism, we are sacramentally “assimilated” to Jesus, who in his own baptism anticipated his death and resurrection. “The Christian must enter into this mystery of humble self-abasement and repentance, go down into the water with Jesus in order to rise with him, be reborn of water and the Spirit so as to become the Father’s beloved son in the Son and ‘walk in newness of life’.” (cf. Rom 6:4; CCC 537)

REFLECCIÓN

 

El bautismo de Jesús por Juan puede plantear algunas cuestiones difíciles y señalar aparentes contradicciones cuando considerado solo de manera intelectual. Y la respuesta de hombres y mujeres de fe parecer banales para los que así lo estudian.

 

De hecho, muchas cosas respecto a Jesús que interesan a la curiosidad humana moderna no figuran en el Evangelio. Por ejemplo, “casi nada se dice sobre su vida en Nazaret, e incluso una gran parte de la vida pública no se narra (cf. Jn 20, 30). Lo que se ha escrito en los Evangelios lo ha sido ‘para que crean que Jesús es el Cristo, el Hijo de Dios, y para que creyendo tengan vida en su nombre’ (Jn 20, 31).” (Catecismo de la Iglesia Católica, 514)

 

Básicamente, solo se puede llegar a conocer a Cristo por la fé; los autores de los evangelios querían ayudar a que otros vieran lo que ellos habían visto y llegado a creer en el misterio de la vida de Jesús. El Catecismo de la Iglesia Católica dice: “Desde los pañales de su natividad (Lc 2, 7) hasta el vinagre de su Pasión (cf. Mt 27, 48) y el sudario de su Resurrección (cf. Jn 20, 7), todo en la vida de Jesús es signo de su misterio. A través de sus gestos, sus milagros y sus palabras, se ha revelado que ‘en él reside toda la plenitud de la Divinidad corporalmente’ (Col 2, 9). Su humanidad aparece así como el “sacramento”, es decir, el signo y el instrumento de su divinidad y de la salvación que trae consigo: lo que había de visible en su vida terrena conduce al misterio invisible de su filiación divina y de su misión redentora.” (CIC 515)

 

San Juan Pablo II lo resume así: “La vida entera de Cristo fue una continua enseñanza: su silencio, sus milagros, sus gestos, su oración, su amor al hombre, su predilección por los pequeños y los pobres, la aceptación del sacrificio total en la cruz por la salvación del mundo, su resurrección son la actuación de su palabra y el cumplimiento de la revelación.” (San Juan Pablo II, Catechesi Tradendae, 9) A final de cuentas, solo cuando damos testimonio personal de nuestra fe y convicción de lo que ha logrado la obra misteriosa de Jesús en nuestras vidas – lo que hemos visto y oído – es que otros pueden llegar a creer. Esto es lo que los padres del Concilio Vaticano II tenían en mente cuando declararon que es necesario que los miembros del Cuerpo Cristo:

 

“se hagan conformes a El hasta el extremo de que Cristo quede formado en ellos (cf. Ga 4,19). Por eso somos incorporados a los misterios de su vida, configurados con El, muertos y resucitados con El, hasta que con El reinemos (cf. Flp 3,21; 2 Tm 2,11; Ef 2,6; Col 2,12, etc.). Peregrinando todavía sobre la tierra, siguiendo de cerca sus pasos en la tribulación y en la persecución, nos asociamos a sus dolores como el cuerpo a la cabeza, padeciendo con El a fin de ser glorificados con El (cf. Rm 8, 17). Cf. Lumen Gentium, 7

 

La vida pública de Jesús en cumplimiento de su misión redentora comienza con su bautismo por Juan en el Jordán (cf. Hch 1, 22). Juan proclamaba “un bautismo de conversión para el perdón de los pecados” (Lc 3, 3). Una multitud se acercaba a él, reconociendo sus pecados: publicanos y soldados; fariseos y saduceos; gente humilde y prostitutas venían a hacerse bautizar por él (Lc 3, 10-14; Mt 3, 7; Mt 21, 32).

 

“Entonces aparece Jesús”. El Bautista duda. Jesús insiste y recibe el bautismo. Entonces el Espíritu Santo, en forma de paloma, viene sobre Jesús, y la voz del cielo proclama que él es “mi Hijo amado” (Mt 3, 13-17). Es la manifestación (“Epifanía”) de Jesús como Mesías de Israel e Hijo de Dios. (CIC 535)

 

El bautismo en el Jordán constituye para Jesús la aceptación y la inauguración de su misión de Siervo doliente. Siendo libre de pecado, se deja contar entre los pecadores (cf. Is 53, 12); es ya “el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo” (Jn 1, 29); y por su bautismo con agua, anticipa ya el “bautismo” de su muerte sangrienta (cf Mc 10, 38; Lc 12, 50). El Catecismo de la Iglesia Católica dice lo siguiente del misterio y la maravilla de este evento:

 

Por su bautismo, Jesús; “Viene ya a “cumplir toda justicia” (Mt 3, 15), es decir, se somete enteramente a la voluntad de su Padre: por amor acepta el bautismo de muerte para la remisión de nuestros pecados (cf. Mt 26, 39). A esta aceptación responde la voz del Padre que pone toda su complacencia en su Hijo (cf. Lc 3, 22; Is 42, 1). El Espíritu que Jesús posee en plenitud desde su concepción viene a “posarse” sobre él (Jn 1, 32-33; cf. Is 11, 2). De él manará este Espíritu para toda la humanidad. En su bautismo, “se abrieron los cielos” (Mt 3, 16) que el pecado de Adán había cerrado; y las aguas fueron santificadas por el descenso de Jesús y del Espíritu como preludio de la nueva creación. (CIC 536)

 

Desde el comienzo de su vida pública, en su bautismo, Jesús es el “Siervo” enteramente consagrado a la obra redentora que llevará a cabo en el “bautismo” de su pasión. (CIC 565)

 

Por nuestro Bautismo, somos asimilados sacramentalmente a Jesús, que anticipa en su bautismo, su muerte y su resurrección. Por lo tanto todo Cristiano “debe entrar en este misterio de rebajamiento humilde y de arrepentimiento; descender al agua con Jesús, para subir con él; renacer del agua y del Espíritu para convertirse, en el Hijo, en hijo amado del Padre y “vivir una vida nueva” (Cf. Rm 6, 4; CIC 537)

Prayer of
Saint John Paul II

 

Here, at the River Jordan, where both banks are visited by hosts of pilgrims
honoring the Baptism of the Lord,
I too lift up my heart in prayer:

 

Glory to you, O Father,
God of Abraham, Isaac and Jacob!

 

You sent your servants the Prophets
to speak your word of faithful love
and call your people to repentance.

 

On the banks of the River Jordan,
you raised up John the Baptist,
a voice crying in the wilderness,
sent through all the region of the Jordan
to prepare the way of the Lord,
to herald the coming of Jesus.

 

Glory to you, O Christ, Son of God!

 

To the waters of the Jordan
you came to be baptized
by the hand of John.
Upon you the Spirit descended as a dove.
Above you the heavens opened,
and the voice of the Father was heard:
“This is my Son, the Beloved!”

 

From the river blessed by your presence
you went forth to baptize not only with water
but with fire and the Holy Spirit.

 

Glory to you, O Holy Spirit,
Lord and Giver of life!

 

By your power, the Church is baptized,
going down with Christ into death
and rising with him to new life.

 

By your power, we are set free from sin
to become the children of God,
the glorious Body of Christ.

 

By your power, all fear is vanquished,
and the Gospel of love is preached
in every corner of the earth,
to the glory of God,
the Father, the Son and the Holy Spirit,
to whom be all praise in this Jubilee year
and in every age to come. Amen.

Oración de
San Juan Pablo II

 

Aquí, junto al río Jordán, cuyas dos orillas son visitadas por innumerables peregrinos que rinden homenaje al bautismo del Señor, también yo elevo mi corazón en oración:

 

¡Gloria a ti, oh Padre,
Dios de Abraham, Isaac y Jacob!

 

Tú enviaste a tus siervos, los profetas,
a proclamar tu palabra de amor fiel
y a llamar a tu pueblo al arrepentimiento.

 

En las orillas del río Jordán
suscitaste a Juan Bautista,
una voz que clama en el desierto,
enviado para toda la región del Jordán,
a preparar el camino del Señor,
a anunciar la venida de Jesús.

 

¡Gloria a ti, oh Cristo, Hijo de Dios!

 

Viniste a las aguas del Jordán
para ser bautizado por la mano de Juan.
Sobre ti descendió el Espíritu
en forma de paloma.
Sobre ti se abrieron los cielos
y se escuchó la voz del Padre:
“Este es mi Hijo, el predilecto”.

 

Del río bendecido por tu presencia
saliste para bautizar no sólo con agua
sino también con fuego y Espíritu Santo.

 

¡Gloria a ti, oh Espíritu Santo,
Señor y dador de vida!

 

Por tu poder la Iglesia es bautizada,
descendiendo con Cristo a la muerte
y resucitando con él a nueva vida.

 

Por tu poder somos liberados del pecado
y nos convertimos en hijos de Dios,
el glorioso Cuerpo de Cristo.

 

Por tu poder es vencido todo miedo,
y se predica el Evangelio del amor
en todos los rincones de la tierra,
para gloria de Dios, Padre,
Hijo y Espíritu Santo.
A él toda gloria en este Año jubilar
y en todos los siglos futuros. Amén.

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The Greatest Day