12th Sunday/ 12ndo Domingo [B]

READINGS
Twelfth Sunday
in Ordinary Time [B]

 

First Reading: Job 38:1, 8-11

Responsorial Psalm: Psalm 107:23-24, 25-26, 28-29, 30-31

Reading 2: 2 Corinthians 5:14-17

Gospel: Mark 4:35-41

LECTURAS
Décimo Segundo Domingo
de Tiempo Ordinario [B]

 

Primera lectura: Job 38, 1, 8-11

Salmo Responsorial: Salmo 107, 23-24, 25-26, 28-29, 30-31

Segunda lectura: 2 Coríntios 5, 14-17

Evangelio: Marcos 4, 35-41

Homily

 

I don’t know if you have ever been caught in a storm at sea…I have! It was nearly 25 year ago; but, I remember it as if it was yesterday. I was Chaplain on a ship; and we were a few hundred miles off the northwest Coast of Morocco when we were caught in one of the biggest storm to hit that area in 40 years. Now, the ship was not exactly small – it was a little over 536 ft. long (or 1½ times the length of a football field). Nevertheless, that ship was tossed around in the storm as if it were nothing but a paper boat.

I was in my cabin, in the lower deck just above the water line, because we were warned that it was too dangerous to be on the top deck. Winds beat against the ship with gale force gusts; and through the porthole I could see the seas rise like a mountain before us, and incredibly high waves crash against the ship. The storm was so powerful that it literally tore one of the side plates off the bow of an oil tanker, creating a huge, miles long oil slick around which we had to navigate to get to Casablanca.

When confronted with the incredible, awesome power of nature, all our human plans and efforts seem puny, shortsighted, self-destructive folly; and even insane – like building sky scrapers along major fault lines and pretending they’re “earthquake proof”! Only human “hubris”, as Pope Francis says in his Encyclical, Laodato si, on the care of our common home, can account for such human foolishness.

Job, in the first reading, questions and challenges God to come down and explain to him how He could allow such misfortune to fall upon him, who had always lived a righteous life. It is the eternal human question: If God is such a good and loving God; if He is a kind and merciful God, how could he allow good people to suffer? Why is there injustice, suffering and pain in the world? God’s response to Job essentially is, “Who are you to question me?” “Where were you when I founded the earth?” (Job 38:4) There is no haughtiness in this response from God

It is a simple declaration of fact – it is what Pope Francis reminds us of again in his latest Encyclical, namely that: “We are not God.” The earth and all creation in its awesome and mysterious beauty were made by God – we are merely its stewards. This basic fact sometimes escapes us! Indeed, our desire to be God caused our fall from grace and brought about much of the sin filled reality we now experience. We question God and we fault God for everything that goes wrong in our lives and in the world. Like the disciples in the passage from the gospel, we accuse Him of being asleep at the job or, worse, of being indifferent or not caring. Yet, the fact is that God’s being is so totally other that His thoughts, wisdom, reasoning and plans are beyond our human comprehension: My thoughts are not your thoughts, nor are your ways my ways—says the LORD. (Isaiah 55:8)

In Jesus Christ, God humbled Himself and took on the human condition, becoming one like us in all things except sin, so that we might become the righteousness of God in him (Cf., Philippians 2: 6-8; 2 Cor 5:21; Hebrews 2:17 & 18 and 4:15). And so, He revealed God’s face. And, we came to know that God is love; that from all eternity He has wanted to share His love and life with us; that the sin filled reality that we now know will also pass. God’ response to human sin and suffering was Jesus, who nailed all our sins, suffering and death to the cross and offered us forgiveness, reconciliation, healing and life eternal.

In the gospel account, we hear Jesus invite his disciples to “cross to the other side.” It is not merely a request for physical movement; it is an invitation to journey by faith not, by sight. To trust in the Lord’s goodness and in his wisdom. To walk in righteousness of life and in His grace, seeking to do only His will. For it is only then that we will truly find the happiness we seek – the meaning and purpose of our lives.

But we find that, like for those early disciples, fear can rule our lives. We fear the unknown: death and circumstances beyond our control. And, because we fear loss of control, we often fear relationships. We fear them not only because we fear losing our autonomy, but because we fear being let down or disappointed by others and by ourselves. We fear loneliness, ridicule, rejection, and failure often to the point of an almost existential paralysis. We fear the stranger – those who are different from us. Worse yet, all these fears often lead us to alienation from ourselves and from others; so that we fail to recognize the needs and even the most fundamental humanity and dignity of those who, like us, are also children of God. And so, we fall prey to hatred, bigotry, racism, oppression, exploitation, and violence.

That is why the Lord invites us to “cross to the other side” – cross to the side of faith and trust in Him for He is “our light and our salvation”. He alone will “hide [us] in his shelter in time of trouble”. And, even if father and mother abandon us, He will never abandon us. (Psalm 27: 1, 5, 10) It is this faith that frees us from our fears and our self-centeredness. It liberates us to be true children of our Heavenly Father, who asks us to love our enemies, and pray for those who persecute us. For “he makes his sun rise on the bad and the good, and causes rain to fall on the just and the unjust” (Matthew 5:44-45). Only then, will we have the courage of Nadine Collier, daughter of one the victims of the Charleston, Emmanuel AME Church massacre, who, overcome by emotion and with tears in her eyes, said to the confessed killer: “I forgive you. You took something very precious from me. I will never talk to her again. I will never, ever hold her again. But I forgive you. And have mercy on your soul.”

Rev. Modesto Lewis Pérez, J.C.D.

Homily – 12th Sunday of Ordinary Time [B] © 2015 by Rev. Modesto Lewis Pérez, J.C.D. All rights reserved.

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Homilía

 

No sé si alguna vez han estado en una tormenta en alta mar… ¡Yo sí! Hace ya casi 25 años de esto, pero todavía la recuerdo como si fuera ayer. Estaba de capellán en un barco y navegabamos en el Atlántico, a varios cientos de kilómetros al Noroeste de la costa de Marruecos, cuando nos topamos con una de las tempestades más grande que haya sacudido esa área en 40 años. El barco ciertamente no era pequeño ya que medía más de 50 metros de largo. Sin embargo, la tormenta lo abofeteaba y sacudía como si fuera un barquito de papel.

Yo estaba en mi camarote, en uno de los niveles mas bajos, cerca del agua, ya que nos habían advertido que era muy peligroso estar en cubierta. El viento golpeaba contra el buque con fuertes vendavales; y por la portilla podía ver como, frente a nosotros, el mar se alzaba como una montaña mientras que olas increíblemente altas se estrellaban contra el barco. La tormenta fue tan fuerte que arrancó una de las planchas de acero del costado de un barco petrolero que también navegaba en aquella región, causando una fuga de petróleo y marea negra tan grande que tuvimos que navegar por muchos kilómetros en torno a ella para poder llegar a Casablanca.

Cuando presenciamos al increíble e imponente poder de la naturaleza los planes y esfuerzos del ser humano parecen pequeños, miopes, y autodestructivos disparates – más bien, una locura. Como, por ejemplo, ¡construir rascacielos sobre una gran falla geológica, porfiando que son a “prueba de terremotos”! Solo la arrogancia humana, como nos dijo el Papa Francisco en su Encíclica, Laodato si, sobre el cuidado de nuestra casa común, puede explicar semejante insensatez.

En la primera lectura, Job cuestiona y reta al Señor a que baje y le explique cómo pudo haber permitido que semejante calamidad le acaeciera a él que siempre había vivido una vida piadosa y recta. Esa es, en efecto, la pregunta perenne del ser humano: Si Dios es tan bueno y nos quiere tanto, ¿por qué permite que los justos sufran? ¿Por qué hay tanta maldad, violencia y sufrimiento en el mundo? La respuesta de Dios a Job se puede resumir así: ¿Quién eres tú para cuestionarme? ¿Dónde estabas cuando yo fundaba la tierra? (Job 38, 4) Pero, no hay ninguna altivez en esta respuesta de Dios.

Simplemente declara una verdad evidente. El Papa Francisco de nuevo nos la recuerda en su última encíclica, Laudato si (no. 67), en efecto: “No somos Dios.” La Tierra y la creación entera, con toda su majestuosa y misteriosa belleza fueron hechas por Él – nosotros somos solo administradores. ¡Esta realidad fundamental a veces elude nuestro entendimiento! De hecho, nuestro deseo de ser como Dios causó nuestra caída y pérdida de la Gracia y provocó esta realidad viciada que padecemos. Sin embargo, cuestionamos a Dios y le culpamos de todo lo que va mal en nuestras vidas y en el mundo. Al igual que los discípulos en el pasaje del evangelio de este domingo, acusamos a Dios de dormirse en los laureles – o peor todavía, de ser indiferente o de no interesarse del dolor y sufrimiento humano. Sin embargo, la realidad es que Dios es un ser tan trascendente – tan diferente a nosotros – que sus pensamientos, sabiduría, raciocinio y planes superan nuestro entendimiento. Los pensamientos de ustedes no son los míos, ni los caminos de ustedes son mis caminos –oráculo del Señor. (Isaías 55, 8)

En Jesucristo, Dios se anonadó a sí mismo, tomando la condición humana, y haciéndose semejante a nosotros en todo, excepto el pecado, a fin de que nosotros seamos justificados por él. (Cf., Filipenses 2, 6-8; 2 Corintios 5, 21; Hebreos 2, 17 & 18 y 4, 15). Jesús nos reveló el rostro de Dios. Y, llegamos a entender que Dios es amor; que desde toda la eternidad, Él ha querido compartir su amor y su vida con nosotros; que esta realidad sumida en el pecado que ahora conocemos también pasará. La respuesta definitiva de Dios al pecado y al sufrimiento humano es Jesús, quien clavó nuestros pecados, sufrimiento y muerte a la cruz y nos ofreció el perdón, la reconciliación, la sanación y la vida eterna.

En la narración del evangelio, Jesús invita a sus discípulos a que crucen “a la otra orilla.” No es, como veremos más tarde, una simple invitación a un desplazamiento físico. Es, ante todo, una invitación a caminar en la fe, sin ver claramente. Es confiar en la bondad y sabiduría del Señor. Es caminar en rectitud de vida y en su gracia, buscando solamente hacer su voluntad; pues, es solo así que encontramos la felicidad que anhelamos – el significado y propósito de nuestras vidas.

Sin embargo, descubrimos que, al igual que aquellos primeros discípulos, el temor a veces rige nuestras vidas. Tememos lo desconocido: la muerte y las circunstancias más allá de nuestro control. Y, porque tememos la pérdida de control, con frecuencia tememos las relaciones interpersonales. Las tememos no solamente porque tememos perder nuestra autonomía, sino porque tememos ser defraudados o decepcionados por los demás o por nosotros mismos. Con frecuencia, tememos la soledad, el hacer el ridículo, el rechazo y el fracaso – a tal punto, que llegamos casi a un parálisis existencial. Le tenemos miedo al desconocido, a todos aquellos que son diferentes a nosotros. Peor todavía, todos esos temores a menudo nos conducen a una enajenación de nosotros mismos y de los demás; de tal manera, que no reconocemos ni las necesidades ni la más fundamental humanidad y dignidad de aquellos que, como nosotros, también son hijos de Dios. A consecuencia, caemos en el odio, la intolerancia, el racismo, la opresión, la explotación y la violencia.

Por eso, el Señor nos invita a que crucemos “a la otra orilla” – crucemos a la ribera de la fe y de la confianza en Él. Porque solo el Señor es nuestra “luz y salvación”. Solo él nos “cobijará en el momento del peligro”. Y, aunque padre y madre nos abandonen, el Señor nunca nos abandonará (Salmo 27, 1, 5, & 10). Es esta fe la que nos libra de nuestros temores y nuestro egocentrismo. Nos libera para que lleguemos a ser verdaderos hijos e hijas de nuestro Padre Celestial, quién nos pide que amemos a nuestros enemigos y roguemos por nuestros perseguidores. Pues, “él hace salir el sol sobre malos y buenos y hace caer la lluvia sobre justos e injustos” (Mateo 5, 44-45). Solo con esa fe tendremos el valor de Nadine Collier, hija de una de las víctimas de la masacre en la Iglesia Emmanuel AME en Charleston. Ella, conmovida y con lágrimas en los ojos, le dirigió la palabra al hombre que había confesado ese horrible crimen, y le dijo: “Te perdono. Me robaste algo para mí muy precioso. Nunca más hablaré con ella. Nunca jamás podré tenerla entre mis brazos. Pero, te perdono; y tengo compasión de tu alma.”

Rev. Modesto Lewis Pérez, J.C.D.

Homilía – 12ndo Domingo Ordinario [B] © 2015 por el Rev. Pbro. Modesto Lewis Pérez, J.C.D. Todos los derechos reservados.